《临终三大要》常识普及

一个多月前,一位亲人去世,当天赶回家,算是第一次有记忆地经历亲人的丧事。从辈分看,我不确知自己是否需要“守孝”,至今也没了解过古人如何“守孝”,不过有点近似佛门八关斋戒般要求自己在七七期内不看动画(即娱乐类),以及不穿红色衣服(理论上是鲜艳华丽的衣服)而已。在守孝的气氛中,我想写下此次丧事一些想法,在有时间动笔之前,不想上博客,故任由博客盛夏荒草矣。

博主是念佛求生西方极乐世界之人,即:我相信六道轮回,相信极乐世界存在,相信自己发愿求往生极乐世界,并持念“南无阿弥陀佛”名号,当我临终时,阿弥陀佛必垂慈接引我往生极乐世界,永离六道轮回之苦,速成佛道。面对自己,我信愿念佛;面对家人及他人,我希望他们都能信愿念佛,临终蒙阿弥陀佛接引往生西方极乐世界。这次亲人去世,我也是以同样的心态面对,尽我能力按照佛教对亡者最有利的方式处理问题……下面会详细展开这个话题,如果阁下对此话题恐惧或抗拒,不妨移步不看;若有意了解,则请继续阅读。

关于临终最该做的事,印光法师的《临终三大要》开示得直白又周全,全篇引用如下:

世间最可惨者,莫甚于死,而且举世之人,无一能幸免者,以故有心欲自利利人者,不可不早为之计虑也。实则死之一字,原是假名,以宿生所感一期之报尽,故舍此身躯,复受别种身躯耳。不知佛法者,直是无法可设,只可任彼随业流转。今既得闻如来普度众生之净土法门,固当信愿念佛,预备往生资粮,以期免生死轮回之幻苦,证涅槃常住之真乐。其有父母兄弟,及诸眷属,若得重病,势难痊愈者,宜发孝顺慈悲之心,劝彼念佛求生西方,并为助念,俾病者由此死已,即生净土,其为利益,何能名焉?今列三要,以为成就临终人往生之据。语虽鄙俚,意本佛经;遇此因缘,悉举行焉。这三要者:第一、善巧开导安慰,令生正信。第二、大家换班念佛,以助净念。第三、切戒搬动哭泣,以防误事。果能依此三法以行,决定可以消除宿业,增长净因,蒙佛接引,往生西方。一得往生,则超凡入圣,了生脱死,渐渐进修,必至圆成佛果而后已。如此利益,全仗眷属助念之力。能如是行,于父母,则为真孝;于兄弟、姊妹,则为真弟;于儿女,则为真慈;于朋友,于平人,则为真义真惠。以此培自已之净因,启同人之信向,久而久之,何难相习成风乎哉?今为一一条陈,庶不至临时无所适从耳。

第一:善巧开导安慰,令生正信者。

切劝病人,放下一切,一心念佛。如有应交代事,速令交代。交代后,便置之度外,即作我今将随佛往生佛国,世间所有富乐眷属,种种尘境,皆为障碍,致受祸害,以故不应生一念系恋之心。须知自己一念真性,本无有死。所言死者,乃舍此身而又受别种之身耳。若不念佛,则随善恶业力,复受生于善恶道中(善道,既人、天。恶道,既畜生、恶鬼、地狱。修罗,则亦名善道,亦名恶道,以彼修因感果,均皆善恶夹杂故也)。若当临命终时,一心念“南无阿弥陀佛”,以此志诚念佛之心,必定感佛大发慈悲,亲垂接引,令得往生。且莫疑我业力凡夫,何能以少时念佛,便可出离生死,往生西方?当知佛大慈悲,即十恶五逆之极重罪人,临终地狱之相已现,若有善知识教以念佛,或念十声,或止一声,亦得蒙佛接引,往生西方。此种人念此几句,尚得往生,又何得以业力重,念佛数少,而生疑乎?须知吾人本具真性,与佛无二,但以惑业深重,不得受用。今既归命于佛,如子就父,乃是还我本有家乡,岂是分外之事?

又佛昔发愿:“若有众生,闻我名号,志心信乐,乃至十念,若不生者,不取正觉。”以故一切众生,临终发至诚心,念佛求生西方者,无一不垂接引也。千万不可怀疑,怀疑即是自误,其祸非小。况离此苦世界,生彼乐世界,是至极快意之事,当生欢喜心。千万不可怕死,怕死则仍不能不死,反致了无生西之分矣。以自心与佛相违反故,佛虽具大悲慈,亦无奈不依佛教之众生何。阿弥陀佛万德洪名,如大冶洪炉;吾人多生罪业,如空中片雪。业力凡夫,由念佛故,业便消灭;如片雪近于洪炉,即便了不可得。又况业力既消,所有善根,自然增长殊胜,又何可疑其不得生,与佛不来接引乎?如此委曲宛转开导安慰,病人自可生正信心。此系为病人所开导者。

至于自己所应尽孝致诚者,亦唯在此,切不可随顺俗情,求神问医。大命将尽,鬼神医药,岂能令其不死乎?既役情于此种无益之事,则于念佛一事,便纷其诚恳,而莫由感通矣。许多人于父母临终,不惜资财,请许多医生来看,此名卖孝,欲世人称我于父母为能尽孝,不知其天地鬼神,实鉴其心。故凡于父母丧葬等事,过于张罗者,不有天灾,必有人祸。为人子者,宜注重于亲之神识得所;彼世俗所称颂,固不值明眼人一哂,况极意邀求,以实罹不孝之大咎乎。

第二:大家换班念佛,以助净念者。

前己开导病人,令生正信。然彼病人,心力孱弱,勿道平素绝不念佛之人,不易相继长念,即向来以念佛为事者,至此亦全仗他人相助,方能得力。以故家中眷属,同应发孝顺慈悲之心,为其助念佛号。若病尚未至将终,当分班念,应分三班,每班限定几人。头班出声念,二三班默持,念一点钟,二班接念,头班,三班默持。若有小事,当于默持时办,值班时,断断不可走去。二班念毕,三班接念,终而复始。念一点钟,歇两点钟,纵经昼夜亦不甚辛苦。须知肯助人净念往生,亦得人助念之报。

且莫说是为父母尽孝应如是,即为平人,亦培自己福田,长自己善根,实为自利之道,不徒为人而已。成就一人往生净土,即是成就一众生作佛,此等功德,何可思议!三班相续,佛声不断。病人力能念,则随之小声念;不能念,则摄耳谛听,心无二念,自可与佛相应矣。念佛声不可太高,高则伤气,难以持久;亦不可太低,以致病人听不明白。不可太快,亦不可太慢。太快则病人不能随,即听亦难明了;太慢则气接不上,亦难得益。须不高不低,不缓不急,字字分明,句句清楚。令病者,字字句句,入耳经心,斯易得力。念佛法器,唯用引磬,其他一切,概不宜用。引磬声清,听之令人心地清净。木鱼声浊,故不宜用于临终助念。

又宜念四字佛号。初起时,念几句六字,以后专念“阿弥陀佛”四字,不念“南无”,以字少易念。病人或随之念,或摄心听,皆省心力。家中眷属如此念,外请善友亦如此念,人多人少,均如此念。不可一起念,歇歇又念,致令病人,佛念间断。若值饭时,当换班吃,勿断佛声。若病人将欲断气,宜三班同念。直至气断以后,又复分班念三点钟,然后歇气,以便料理安置等事。

当念佛时,不得令亲友来病人前,问讯谕慰。既感情来看,当随念佛若干时,是为真实情爱,有益于病人。若用世间俗情,直是推人下海,其情虽可感,其事甚可痛。全在主事者明道理,预令人说之,免致有碍面情,及贻害病人,由分心而不得往生耳。

第三:切戒搬动哭泣,以防误事者。

病人将终之时,正是凡、圣、人、鬼分判之际,一发千钧,要紧之极。只可以佛号,开导彼之神识,断断不可洗澡、换衣,或移寝处。任彼如何坐卧,只可顺彼之势,不可稍有移动。亦不可对之生悲感相,或至哭泣。以此时身不自主,一动则手足身体,均受拗折扭裂之痛,痛则嗔心生,而佛念息;随嗔心去,多堕毒类,可怖之至。若见悲痛哭泣,则情爱心生,佛念便息矣;随情爱心去,以致生生世世,不得解脱。此时,所最得益者,莫过于一心念佛;所最贻害者,莫过于妄动哭泣。若或妄动哭泣,致生嗔恨,及情爱心,则欲生西方,万无有一矣。

又人之将死,热气自下至上者,为超升相;自上至下者,为堕落相。故有“顶圣、眼天生,人心、饿鬼腹,畜生膝盖离,地狱脚板出”之说。果然大家至诚助念,自可直下往生西方。切不可屡屡探之,以致神识未离,因此或有刺激,心生烦痛,致不得往生。此之罪过,实为无量无边。愿诸亲友,各各恳切念佛,不须探彼热气,后冷于何处也。为人子者,于此留心,乃为真孝。若依世间种种俗情,即是不惜推亲以下苦海,为邀一般无知无识者,相称赞其能尽孝也。此孝与罗刹女之爱正同。经云:罗刹女食人,曰:“我爱汝,故食汝”。彼无知之人之行孝也,令亲失乐而得苦,岂不与罗刹女之爱人相同乎?吾作此语,非不近人情,欲人各于实际上讲求,必期亡者往生,存者得福,以遂孝子贤孙亲爱之一片血诚,不觉其言之有似激烈也。真爱亲者,必能谅之!

顶圣眼天生等者,谓人气己断,通身冷透,唯头顶独热者,则必超凡入圣了生脱死也。眼天生者,若眼及额颅处独热,则生天道。心处独热,则生人道。肚腹独热,则生饿鬼道。膝盖热,则生畜生道。脚板独热,则生地狱道。此由人在生时,所造善恶二业,至此感现如是,非可以势力假为也。是时若病人能志诚念佛,再加眷属善友助念之力,决定可以带业往生,超凡入圣耳。不须专事探试征验,以致误事也。至嘱,至祷!

个人认为印祖的文字很直白好懂,读慢些,可以明白意思不依靠翻译;若仍需要现代话版,请点击此处

如果能按照《临终三大要》开示如法地做,对亡者绝对是大大的好处。其上上上者直接信愿行具足往生极乐世界,永脱轮回苦,享常乐我净之极乐;其次者也能生到人天善道,不至于到地狱饿鬼畜生道受苦。

可惜,有多少人知道《临终三大要》?或者即便知道,又有多少人能如法地落实?因为太多人不懂,而且大多数人避讳死亡的话题,不愿意提前了解。唉,避讳也避不开死亡啊,与其到时候慌慌张张,道听途说,不如早作了解和准备。

还是那句,最正确的做法就是《临终三大要》,下面我将自己在实践过程中遇到的一些问题分享出来,希望帮到有缘人。

“第一:善巧开导安慰,令生正信者。”

“令生正信”,简单而言就是令临终者信有极乐世界,信有阿弥陀佛,也信只要自己愿意去,并念佛号,阿弥陀佛必来接引。但如此难信之法,实是很难开口,弄不好还以为我在诅咒老人家。此外,亲人耳背,差不多近一年都卧床难起,也基本上没有机会讲。

也曾想过“曲线救国”,即先令照顾他的亲人相信净土,再由她们劝他念佛。事实上,念佛求生极乐,若阳寿已尽,则蒙佛接引往生;若阳寿未尽,则蒙佛力加持早日康复。但按照我对亲人性格的判断,依然很难讲出来。所以只是蜻蜓点水地说用念佛机播放佛号不断,吉祥些,如是而已。

“第二:大家换班念佛,以助净念者。第三:切戒搬动哭泣,以防误事者。”

念佛应该从病人生命气息渐弱即开始,并不时开导,劝其念佛求生极乐。别人能做的是“助念”,帮助病人生起求往生的信心和愿心,并通过念佛感通佛力接引。念佛应在病人临终乃至寿终后至少12小时连续不断,这段时间也千万不可触碰亡者。一般人以为人断气后就什么都没有了,其实不然,人的神识还没一下离开身体,而这个时候的痛感比平常猛烈得多,稍稍触碰都令亡者非常痛苦。

偏偏是现代绝大多数亡者都会被错误对待:断气马上换衣服,直接送冰柜,甚至不到一天就火化……唉,亡者遭受何等痛苦呢……

亲人去世前一个多月,我很难得有机会向他太太讲了临终最该做的事。她算懂一点点佛法,算是亲人里唯一不忌讳这个话题的,而且难得是她发起话题,我就一一交代了这些临终要务。我说,最好在家里走,因为在医院不可能不搬动身体。有什么情况第一时间通知我,记得念佛,记得先不要换衣服……

可惜,这几条,最终只实现了一点:第一时间通知我,其余不该做的都做了。亲人当天摔了一跤,凌晨时自己提出要去医院,在医院抢救无效,断气后马上就被换寿衣,也被移送到太平间。

回想年初,粤B城一位莲友的亲人去世,我和其他一些莲友去医院的太平间为老人念佛,那次是我第一次知道太平间是什么。粤B城那医院的太平间很大,有空调,可以停留较长时间。但这次回去见到的太平间则完全不同,只有一个小间,连风扇都没有,而且只此一间,即便付钱也不可能多停留,因为随时可能有亡者被移送过来。

虽然换衣、搬动等不该做的事都做了,但毕竟我赶回来了,我还是要尽我全力在亲人终后36小时的关键时刻做最该做的事补救——念佛。之前不敢说的话现在也要善巧委婉地说出来,我说服了家人让我和粤B城来的莲友在殡仪馆给亲人念佛一晚,说服的过程颇有几分艰辛,但还是比预想中顺利一些。

这次粤B城有8位莲友来助念,实是非常感恩。殡仪馆下午4点下班,早上8点半上班。非工作时间能租一个厅给我们,我们能念佛的时间就在这个区间。

其实,对于一个想为家人助念的人,包括前面说的医院太平间的情况,以及殡仪馆的位置、收费、能否租一晚念佛等信息,都应该提前了解,这样才好计划念佛的上中下方案。其最上者,当然是在家中去世,在家中不搬动身体,念佛12小时以上(36小时更好),才安排换衣送葬等事;其中者,则是在医院去世,但还是能够在太平间助念;其下者,则不得已已经送到殡仪馆,并已做防腐处理送冰柜等不该做的事,还是能把遗体请出来,念佛,这也比连这点也做不到的好。

或有人担心若不立即更衣及送冰柜,遗体会僵硬以及腐烂,关于这点,就我目前看过的资料,大多数情况是不必担心这点的。如果真能如法地按照印光法师开示的做,亡者经助念后会面容如生,身体柔弱、素净干洁,一般这些情况是亡者投生善道;若亡者信愿具足往生极乐世界,还会有全身通冷后头顶发热,甚至异香满室等瑞相。

第二天助念回向结束后,粤B城的莲友就回去了。遗体告别和火化安排在下午1点多,请到这边佛寺的8位比丘师父以佛教仪式送别,颇在我意料之外,亦是亲人福德所感吧。可惜亲属做不到持素,当晚一起吃饭和平常一样各种肉类,我没法也没去阻止,她们不阻止我念佛已经很难得了,低调些吧。

在饭桌上听到他们讨论别人的丧事仪式,实感可叹。他们大概第一次经历佛教告别式,其实也没有太特别,也都是平常念的经咒,也许就我听得懂法师念的内容。虽然亲戚们听不懂,但佛教仪轨的庄严还是令大家都感受到。他们说比“南无佬”(非出家人,专做丧事仪式的人)好很多,不会烧得一屋烟……

唉,人对死亡的无知和回避有多深呢。临终及至终后七七四十九日内,最应该做的事情是念佛,印祖原话是“丧葬之事,不可过为铺排张罗。做佛事只可念佛,勿做别佛事。”(出处)不可铺张浪费,有能力则做些功德事,如供养佛法僧三宝、慈善布施等等,对亡者和现世人都有益。“南无佬”,不持戒也不持素,他做的所谓“法事”,能对亡者有多少利益呢?丧礼没过几小时就大鱼大肉,不是给亡者增杀业么……

助念,说简单也简单,按照印祖开示的做,没有什么繁复的仪式;但具体实施起来,可能要克服一些场地以及亲属的障碍,这时还是要多念佛,请求佛力加持,困难都能克服的,要看是否真有利益亡者的至诚心,以及对佛号的信心。

本篇拙文,算是一个引子,如果读者由此正视生死问题,并加以了解,则为大幸;若仍觉得此事于己遥远甚或无关,那就机缘未到吧,我也不多言矣。

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